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使家庭蒙福,惟有信仰!——评《少年查尔斯》
作者: 火荆棘 [信仰之门/www.GODoor.net]    


在这一套“西方经典心灵读本”里,英美虔诚年代的家庭敬拜传统展现无遗。这里以其中的一本书《少年尔斯》为例稍做介绍。
  《少年查尔斯》所讲述的故事是清教徒敬业精神的一个典型个案。这是一个平凡而温馨感人的故事:乡村少年查尔斯从十四岁开始成为一个牧师的小男仆。
  在离家成为小男仆的那天早上,他母亲的那个祷告完全可以成为他以后职业生涯的一个概括,她母亲祈求道:“恩主啊,求你怜悯我亲爱的儿子。我把他交给你看顾。他从现在开始要遇见很多试探,我恳求你保守他。愿他靠坚固的信心和诚实勤奋的工作,使他在你把他所放的这段人生路上尽他的职责。”
  少年查尔斯在他的第一个工作岗位上一共干了七年,从十四岁到二十一岁。这个时期,他的成功要归功于他的忠于职责、清洁的品行和诚实。事实上我们发现在这三个方面他都曾犯过错误或者面临试探,他差一点没有保守牧师家的隐私,也曾放手一赌和试图说谎掩盖错误。但是最后由于有虔诚的母亲的引导,他改正了。他不与那些品行不良的仆人同流合污,将自己的业余时间尽量放在学习上,这成为他后来能够胜任更高职位的基础。
  而当查尔斯在第二个主人家负担起采购的重任后,面对一个“吃回扣”的机会,他坚决拒绝,因为他相信“你给我们的钱最终还是出自我们主人的口袋?”其实,无论是当时的男仆还是现在的采购人员,在采购时任凭供货方抬高价格而自己从中收回扣的情况并不少见。查尔斯却认为,这种做法“从良心上来讲,与偷主人桌子上的钱没什么两样。”
  查尔斯面临的最重大的一次考验,是在一次算帐中,他主人故意当他的面算错了二十个金币,查尔斯有机会让这一笔钱落入自己腰包,但他却指出他主人的过失。他的诚实品质经受住了考验。事实证明他的诚实和敬业得到了回报。
  
  最后他被主人委任为经理,他娶到了一个贤惠的妻子,查尔斯说:“她信仰虔诚,做事勤劳,热情大方,我想娶她为妻。她从不爱穿戴打扮,绝不像那些蹦蹦跳跳、打情骂俏的浪荡女孩,经常出入于各种仪式、狂欢或舞会,把男人弄得神魂颠倒,忘乎所以。她是一个安分守己、朴素大方的女孩子。要不然,别的男孩恐怕早把她给抢走了。”
  他的主人又以低廉的价格租给了他一个小农庄。小男仆查尔斯变成了一个拥有自己的美好家庭,拥有职业经验,和好岗位还有一处几乎相当于属于自己的小产业。
  查尔斯的诚实和履行来自于他的信仰,这信仰是从小通过他的母亲的言传身教传给他的。
  查尔斯成年之后深有感慨地说:“我母亲也和父亲一样勤劳,除此之外,她对上帝的信仰更为虔诚,因而更快乐。她是世界上心地最善良,性格最温柔的女人。她经常去敬拜上帝,对邻居礼貌周到,个人整洁清爽,无论是做家务,还是照管孩子,她里里外外一把手,不需要父亲的帮忙。但她最突出的地方,我敢说这一点非常与众不同,就是固定的、雷打不动的家庭祷告。每天早上六点和晚上八点,只要时间一到,她立刻让我们四个孩子在她周围一起跪下来,极其庄严而虔诚地念牧师给她的一篇简短的祈祷文,其中包括我们最后一起念的主祷文。以前她祷告后常会这样说:‘现在我可以平平安安地去睡觉,或工作了;我们可以期盼上帝保护我们。’”
  在查尔斯离开第一个主人家,将要到伦敦去做一份更有前途的差事时,他这样描述与母亲惜别时的情形:“我母亲庄严而慈爱地劝告我要敬虔,要正直,并在祷告中把我交托给上帝,其情形肯定是无法用语言描述的。她最后的几句话使我永生难忘:‘亲爱的孩子,’她说,‘我知道你深爱我,你不会在任何事情上给我不必要的伤害。记住,你无论什么时候做一件错事,都是在我心上扎一刀。’她说这些话的时候,眼里闪着泪光,然后静静地举起双手向上帝祷告,然后转过身回屋里去了。”
  查尔斯说:“由于她(母亲)的榜样和劝勉,我发现信仰意识在我心里一天天深入。通过这么长时间的经历,我的确深信,世界上没有什么能使我们真正快乐,唯有信仰。”
  这正应验了圣经上的一句话:“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离。”(《箴言》22:6)
  英美民传统年代的独立、质朴、尽职、勤奋在这一套“西方心灵经典读本”中展现无疑。他们是“在大地上生根发芽的人”。我深爱书中一个个幸福的家庭。那些早期英国土地上勤奋、和谐的家庭,他们也许劳累,但是健康;并不富有,但是知足常乐。勤劳的迪克早晨与云雀一同起床,黄昏与羊羔一同入睡,与妻子儿女同甘同苦;而寡妇亚当斯夫人在集市上绝不短斤少两,在家里教导孩子们正直清洁勤劳。一个社会财富的积累,诚信的建立、正义的维护就是这样建立的。当一家人围坐在一起读一段圣书中的话语,并且同声赞美祈祷感恩时。人们能不以家庭为自己避风安息的生命港湾吗?
  我佩服这些男人和女人们。他们有些生活在十八世纪的美国,生活要更富足,自由了一些,但是他们仍然持守着对上帝的虔诚信仰,他们受滋养于一个伟大的传统,就是靠着信仰,得到新生命,以充满活力的个人品格为本,建造家庭进而影响社会的传统。家庭是社会的基本细胞,许多的男人女人是从家庭中受到建造并且造福的社会的。许多罪恶也是从家庭泛滥到社会的。
  在此,我也模仿查尔斯说一句:使家庭蒙福,惟有信仰!
  
  
  《少年查尔斯》,北大出版社出版,“西方经典故事读本”之一。本书精简版可在本站下载。


上网时间: 2005-02-21 
来 源: 感谢著者惠寄信仰之门
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