[信仰网刊 | 第二十一期 | 2005年2月]

评斯托得《讲道的艺术》

何氏匕


  斯托得素描
  斯托得(John stott) 一直被称为「廿世纪英国教会(Church of England)最有影响力的传道人」(大卫.爱德华斯),同时也是我们这时代最孚众望的福音派领袖之一。斯托得在伦敦兰涵(Langham Place)「万灵教会」(All Souls)的服事了五十年,是一位令人尊重的牧者,同时他也是一个伟大的跨国、跨文化的福音传播的跨国领袖。他创立了「兰涵基金会」和「福音文字信托基金会」(Evangelical Literature Trust),对全世界各国、各地的基督教领袖进行培训和书籍的派发。斯托得也是位多产作家,创作四十二本,编著十四本,尚有各式篇章、短论、专文及小册子约五百。
  
  写作背景
  
  「我们必须将教会的失败放在心上。」斯托得认为今天最要紧的是:“教会应该展现出上帝同在的实际,同时展现出在基督里的所获得的新生。惟有如此,别人才会愿意相信我们为基督所做的见证。”斯托得认为教会很少能超越牧者的影响;他试图使所有的教牧人员明白「讲道是基督教不可少的。没有讲道,就失去了基督教真理的重要根基,因为基督教真正的中心,便是神的道。」(11页)在他的神学中,他被人评论为是「上帝真理的卓越管家,也是圣经信息的先锋。」在他的事奉生涯中,他一直注意认真而有系统地传讲上帝话语。在《帖撒罗尼迦前后书》的释经书中,斯托得这么写著:「真实的教牧工作始于……确信我们蒙神呼召,要护卫并宣扬他的话语。对于上帝的话,我们的任务就是要持守、研究、阐释、应用以及服从。」他强调「真正的讲道是横跨圣经和现代世界深渊的桥梁—两端都必须稳固。」(5页)这其实是他本人强调均衡的思想的具体的体现,也是他50年追寻神的结晶。在《平衡的基督教》(Balanced Christianity)一书中,他强调理性、感性的均衡。斯托得反对不依据圣经的讲道、以及现代人那种偏求感性的经历。他反对「高举经验作为真理的准绳」,相反的,「真理应为经验的基准。」当福音派人士不再关心圣经真理时,就丧失福音信仰了。但是坚持圣经真理的同时,他反对将理性(mind)与感性(emotions)两极化;他呼吁教会一方面要持守不变的圣经真理,但在文化中实践应用的方式要能推陈出新。他也要求教会应省思并接受什么是现有体制中可变与不可变的;在本书中,他「试图把这个题材本应联合,却为人分开的几方面联络起来。」(3页)
  
  历史与现实的反思
  
  在本书的开篇,斯托得从基督教的历史入手,指出「讲道是基督教不可少的。」他从耶稣和使徒、教父谈起,「宣讲和教导神的道成为基督教基本不变的特征。」然后,他一一历数了尼西亚时代的神学家和传道人、中世纪的芳济和道明、宗教改革者和清教徒、大觉醒时代的卫斯理和怀特菲德。最终得出了结论:「没有什么可与他相比。」紧接着,他慎重的讨论了现代社会对讲道的反对。其中既有社会本身的抗力如自由主义的蔓延和对权威心理的反叛;也有现代社会不断进步,新的生活对旧有模式的冲击。更重要的是教会的很多的传道人对社会腐蚀的妥协,是自己的信心动摇。针对这个问题,作者通过神学的论据给出明确的答案:「主要的秘诀不在于精通某些技巧,而是秉持某些信念」(93页)通过对神、圣经、教会和牧师职分的探讨,最后他给出了一个定义:「真正的基督教讲道都是解经的讲道。」
  
  筑桥与筑桥的人
  
  斯托得强调讲道就是解经的讲道,他列举了圣经中七幅图画说明讲道者不过是将神的信息传递出来。而传讲的对象就是现实社会中的人。但是马上提醒他的读者,并不是说讲道就是解经。他认为讲道是在圣经真理和现代文化之间筑桥的工作。在基督教的历史之中,从耶稣基督本人到使徒和早期的教父,他们都是深入在社会之中,关心现实生活中的每一个问题,把真理和现实的一切有机的联系起来。正是经过这样的宣讲,基督教才能在世界上迅速广泛的传播开。真理和现实社会是需要平衡的。斯托得作了一个很好的比喻:当我们偏离了讲道的真意之后,一种表现就是「活在鸿沟的圣经的一侧,我们相信圣经,爱圣经,读圣经,研究圣经,阐释圣经。但是我们过到彼岸的现代世界就感觉不自在。」(页141)而另外的一种极端就是「他们的讲道同现实完全相符…任凭圣经启示从指间溜走。」(页144)他认为其实这两种阵营都有其合理的地方,而基督教的传播者就是要在这两大阵营之间沟通。「使神不变的信息与这千变万化的世界建立联系」(页145)
  在现实的生活中,如何使基督教成为同现代社会紧密相连的,使他同每一个人切身相关,是一个十分紧要的问题。可以说关系到基督教生死的大事。在现代的纷繁复杂的世界中,即使我们传讲的是神的真道,仅仅传讲古老的同现实脱节的信息是不会引起人们任何的兴趣的。就如保罗在雅典在使徒行传中记载的保罗在雅典的讲道(徒17:22-31),我们可以清楚的看到他同现实的联系。同样,巴特所说:「这两个巨人—生活与圣经—常常耸立在我的面前」。
  在接下的篇幅中,斯托得提到了作为筑桥的人,我们应该注意些什么:「这种探索就是研究」(页181)。他强调圣经的研究和对现实世界的研究---仔细倾听从神来的声音和世界文化给我们的信息。他呼吁我们养成一种研究的习惯和组成一个可以共同研究的团队。在给我们所有讲道具体的建议之后,他反复的强调传道人的生命。传讲福音的人必须以真挚、热情、勇气和谦卑来讲道。

  我们应该学到什么
  在这本书中,作者明显没有把讲道的技巧和实际的步骤放在主要的地位。他力图通过对讲道步骤的叙述来说明自己的主题:讲道如同筑桥,桥的两侧都是同等的重要和必须。 与此相比,其余的一切都不过是这种思维的具体实施。
  斯托得向来注重均衡,而他自己所展现的均衡则是今日社会少有而不寻常的,那就是:真理与爱心相随,思想与行动合一,福音与社会责任并重,忠心牧养教会但绝不漠视社会需要,心灵谦逊但勇于捍卫信仰,热爱真理但不流于滥情,思路清晰但也敏于察验别人的感受。今天,神把传讲福音的重任交托给我们,耶稣基督更身体力行,教导我们如何站稳真理的基础在世界中传讲真道。今天的华人教会,更应该反想在多传统、多文化交织的时代,如何明白神的话语,聆听来自神的声音。同时认真的研究特有处境下的社会,面对社会的政治、经济、文化的具体问题,将神启示我们的普遍真理同现实中每个人所需要面对和处理的问题相结合。使基督教的宣讲变的有血有肉,带领神的子民走向成熟,建立基督徒的思考并在生活中运用出来。
  斯托得《讲道的艺术》一书,不但系统地告诉了一个传道人如何传讲神的福音,其实也是对所有基督徒生活的呼召。在总结自己的生活时,他给我们留下这样的话:「不要忽略了自己批判的能力。请记住,神是位理性的神,他按著自己的形象,造了我们。他邀请我们、也期许我们去探究他在大自然及圣经中的双重启示,运用他所赐给我们的思考力,继续努力发展基督徒的思考,以将他奇妙的启示真理,应用到现代及后现代世界的各个层面。」愿神祝福这本书,也希望神使每一个传讲的人都做一个筑桥的人,也愿神使我们基督徒的生活都是一个筑桥的生活。  
       

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