十、坚忍

  “你们这因信蒙神能力保守的人,必能得着救恩”(彼前一5)。

  成圣的第五,也是最后的一个果子,就是在恩典上坚忍。神为圣徒存留天上的基业,并且他们得蒙保守就是为了得着这基业(彼前一4)。使徒彼得在此指出圣徒在恩典上坚固,并且永远不堕落。天主教徒和阿民念主义者极端的反对圣徒的坚忍;但这教义遭反对并不表示它就不是真的。基督徒所蒙的安慰多半都是靠着圣徒坚忍这个教义。此教义若被夺去,那信仰就蒙受很大的损失,也扼杀了一切基督徒喜乐的服事。在我们讨论及解释这教义之前,我要先说明什么是圣徒的坚忍。

  Ⅰ、当我说信徒将会坚忍到底:

  1、意思是说那些徒具虚名的信徒到最后会堕落。“底马离弃了我”(提后四10)。流星是迅即消逝的。建造在沙土上的建筑物迅将倒塌(太七26),虚假的恩典将会消失。看到被绑在树上的树枝掉落下来并不令人惊讶;假冒为善的人不过借着外在的宣信被绑在基督身上,而非被接在基督的身上。谁能要求虚假的行为会长久维持呢?假冒为善者的行动是虚假的,不是真实的。盛开的花朵不都结果子。

  2、我承认神若听凭信徒独自的站稳,他们或许到最后会堕落。有一些天使,虽然曾经是明亮、荣耀的星,但到最后丧失了他们的恩典;那么,如果连那些纯洁的天使都会从恩典上堕落,何况敬虔的人!若他们不是被更大的力量扶助着,就更容易堕落了,因为有许多罪会使他们背叛。

  3、我也承认,虽然真信徒不会真正堕落,并丧失他们一切的恩典,但他们的恩典却可能在程度上衰残,也很可能在成圣上大大地跌倒。恩典可能会衰残,但却不会消失。“坚固那剩下将要死的”(启三2)。恩典或许就像灰烬里面的火;虽余烬未灭,但已经不见火焰了。我要从两方面解释这恩典的衰残。(1)恩典活泼的行动或许会暂停。“你把起初的爱心离弃了”(启二4)。恩典或许在开始时会有打盹的习惯;敬虔的人或许开始会很迟缓地行事,如情感缓慢跳动的脉搏。聪明的童女睡着了(太廿五5)。恩典的行动或许会遇到障碍;就像泉源被挡住了一样。(2)在敬虔之人的心里面可能有腐败开始运行,而恩典却没有运行;他不但没有耐心,反而埋怨;他不但不像属天的人,反而开始像属世界的。当使徒争辩关于谁要为大时,骄傲何等地在他们心里运行!情欲何其强烈地在大卫心里运行!因此在重生的人心里腐败或许开始活泼又强烈地运行;他们可能会开始犯极大的罪。但即便如此,到最后他们绝不会从恩典上堕落。大卫并没有丧失祂的恩典;不然,他为什么祷告说:“不要从我收回祢的圣灵”?因此他没有失去圣灵。就像犹推古,当他从窗户上掉下来时每一个人都以为他死了棗“保罗说:不要发慌,他的灵魂还在身上”;照样,大卫极污秽地堕落了,但恩典的生命仍然在他心里。虽然圣徒或许会遇到一种好像几乎没有恩典的地步,但他们却不会到一种没有恩典的地步。虽然他们的恩典或许到了一个极端的低潮,但这恩典却不会干涸;虽然恩典或许会衰残,但它并不会消失;虽然聪明的童女睡着了,但他们的油灯并没有完全熄灭。恩典,在最低潮的时候必定会重新被更新而兴盛;就像参孙,在他失去他的力气之后,他的头发长长了,他的力气又回到他身上了。既然我已经说明了圣徒的坚忍,现在我要更详细地解释圣徒的坚忍这伟大的教义。

  Ⅱ、基督徒借着什么方式坚忍到底呢?

  1、借着恩典之道的帮助,就像祷告、神的话语,以及圣礼。基督徒不会无所事事地呆坐着坚忍到底。我们不像船上的乘客,只要安静地坐在船上就会被送到他们的目的地;或像高贵的房东,他们无需劳力,人就把房租放在他们手中;然而我们却必需借着方法获得救恩;就像一个人借着跑步完成赛跑,借着争战在战场上得胜。“总要儆醒祷告”(太廿六41)。就像保罗说的:“这些人若不等在船上,你们必不能得救”(徒廿七31)。信徒到最后必定会到达海岸,到达天堂;但“若不等在船上”,也就是说,若不留在恩典之道的里面,“你们必不能得救”。恩典之道喜爱恩典;既然它们产生恩典,它们也是滋养它的奶水,也必定保守它到永远。

  2、借着圣灵的影响和帮助[Auxilio Spiritus]。神的灵不但一直运行在信徒心里,完成恩典之工,祂也滴下新油,好让恩典之油灯继续燃烧。圣灵激发恩典、坚固恩典、增强恩典,并且使基督徒在信心上一步一步地往上走,直等他到了信心的尽头,也就是救恩(彼前一9)。提摩太后书第一章14节是保罗说的一句很美的话:“那住在我们里面的圣灵”(提后一14)。住在房子里面的人会打扫这房子;照样,圣灵既住在信徒里面,就会保守这人的恩典。恩典被比喻成活水的江河(约七38);这河不会流干,因为神的灵是那继续供应它的泉源。

  3、恩典借着基督天天的代求被带到完全的地步。圣灵在心里面运行时,基督就在天堂工作。基督不断地祷告神:让圣徒的恩典能继续下去。“圣父啊!求祢因祢所赐给我的名保守他们(Conserva illos)”,保守他们就像星星运行在自己的轨道上;保守他们像宝石一样,免得他们失落。“父啊,保守他们”(约十七11)。基督为彼得的祷告就是祂现今为信徒祷告的模范。“我已经为你祈求,不叫你失了信心”,也就是说:免得你的信心到最后消失了(路廿二32)。难道这样被代求的对象到最后会灭亡吗?

  Ⅲ、证明圣徒坚忍的证据。

  1、因着神的信实[A veritate Dei]。神已经说过圣徒会坚忍到底,祂也应许了圣徒的坚忍。(1)神已经记载圣徒的坚忍。“神的道存在他心里”(约壹三9)。“你们从主所受的恩膏,常存在你们心里”(约壹二27)。(2)神不但说圣徒会坚忍,祂也应许了圣徒的坚忍。神的信实,祂冠冕上最明亮的珍珠成为祂应许上的抵押保证。“我又赐给他们永生,他们永不灭亡”(约十28)。“又要与他们立永远的约,必随着他们施恩,并不离开他们,且使他们有敬畏我的心不离开我“(耶卅二40)。神是何等地爱祂的百姓,甚至永远不离开他们;并且他们也要敬畏神,不离弃神。如果某位信徒到最后没有坚忍到底,那么神也就违背祂的应许了。“我必聘你永远归我为妻,以仁义、公平、慈爱、怜悯,聘你归我”(何二19)。神不会聘娶祂的百姓为妻,而到最后又与他们离婚;反而祂恨恶休妻的事(玛二16)。神的爱将祂和祂的百姓紧紧地联合,甚至连死亡或地狱都无法把他们分开。

  2、第二个证据是根据神的大能(apotentia Dei)。圣经告诉我们:“神的大能保守我们,直到得救的日子。”三位一体的每一位都在圣徒的坚忍上有所参与。圣父预定我们(林后一21),圣子认可我们(林前一8),圣灵加印记在我们身上(弗一13);因此是神的大能保守我们,而不是我们自己的能力保守我们。伯拉纠主义者认为:人靠自己的力量能够胜过诱惑而坚忍到底。奥古斯丁反驳他们说:“人求神帮助他坚忍到底,但如果人自己就拥有坚忍的能力的话,这是极荒谬的事。”奥古斯丁也说:“假如人有与生俱来的力量使他坚忍,那为什么不是每一个人都会坚忍到底呢?为什么犹大不像彼得一样坚忍到底?因此,惟独是神自己的能力保守我们。耶和华帮助以色列人在旷野中避免死亡,一直到祂带他们到达迦南地;祂照样也必定用属灵的、看不见的方式保守祂的百姓在恩典中,一直到祂带他们进入 那属天的迦南地。就像异教徒迷信于阿特拉斯(Atlas)是支撑着天空免得它掉下来的擎天神,而神的大能就是那扶助圣徒免得他们堕落的擎天神。有人辩论恩典本身是否会消失,就像亚当的一样;然而可以肯定地说:借着神的大能所保守的恩典是不能落空的。

  3、第三个证据是根据神拣选的爱(ab electione)。神在创立世界之前所拣选要得荣耀的人,到最后不会堕落;由于每一位真正的信徒是被拣选得荣耀的,因此他不会堕落。有什么事能使拣选受挫,或让神的预旨落空呢?这个事实和锡安山一样坚固,一样无法移动;甚至某些天主教徒也主张:那些蒙神绝对拣选的人到最后不会堕落。“神坚固的根基立住了;上面有这印记说:主认识谁是祂的人”(提后二19)。这神的根基就是祂拣选的预旨;而这个预旨立住了;神不会改变它,人也不能改变它。

  4、第四个证据是根据信徒与基督合而为一(abunione cum Christo)的关系。他们借着信心的神经组织和韧带与基督紧密地联合在一起,就像身体与头的联合一样无法断开(弗五23)。旧约圣经曾真实地说到关于基督人性的身体:“祂的骨头,一根也不可折断”。照样,祂属灵奥秘身体之骨头也不会折断。就像酵和生面团一旦混合在一起之后就无法分开一样,照样,当基督和信徒联合在一起之后,也是无法分开的,基督和祂的肢体组合成一个身体。那,基督身体的任何部分难道可能灭亡吗?基督如何能失去祂属灵奥秘身体的任何部份,而仍然是完美的呢?简而言之,如果一个信徒能从基督的身上断开,那么,相同道理,为什么另外一个就不能断开呢?(si unus excidat,quare non et alter?)甚至为什么不是全部的肢体都从祂的身上失落呢?但如果是这样的话,基督就变成一个没有身体的头了。

  5、第五个证据是根据购买的性质(ab emptione)。一个人不会为了购买他可能会失去的东西而付钱。基督死为了买赎我们作祂的子民,归与祂直到永永远远。“祂成了永远赎罪的事”(来九12)。难道基督会流祂的血只为了让我们相信祂一阵子,而到最后仍旧堕落吗?难道我们认为基督会失去祂已经购买的吗?

  6、第六个证据是根据信徒将会胜过世界(a victoria supra mundum)。这里的论点就是:胜过世界的人会在恩典上坚忍到底;而信徒是胜过世界的;因此信徒会在恩典上坚忍到底。“使我们胜了世界的,就是我们的信心”(约壹五4)。一个人或许曾在战场上打过败仗,但到最后还是会得胜。照样,神的儿女或许就像彼得受诱惑被击败一次,但到最后他会得胜。所以,如果一位圣徒最后要被加冕,如果他胜过世界,那他必定是坚忍到底的。

  Ⅳ、我现在要回答一些阿民念主义者所提出的异议。

  1、阿民念主义者的第一个异议就是:如果信徒在恩典上必定会坚忍到底,那圣经上的劝勉,就像“他需要谨慎,免得跌倒”(林前十12)以及“我们当畏惧,免得我们中间或有人似乎是赶不上了”(来四1)有什么意义呢?如果圣徒必定会坚忍到底,那这样的劝勉岂不是多余的?

  这些劝勉的目的就是要警告信徒,免得他们开始不儆醒;这样的劝勉就像赶牲畜的刺和马刺,是要激发信徒更努力地作成他们得救的工夫。这些劝勉并不表示圣徒有堕落的可能性,反而是拦阻他们堕落的保障。基督告诉祂的一些门徒:他们会常在祂里面,但祂仍然劝他们要常在祂里面(约十五4)。祂劝他们并不是说祂怀疑他们不会常在祂里面,而是要刺激他们,让他们更努力地祷告,好让他们常在祂里面。

  2、第二个异议是:“那些已经蒙了光照,尝过天恩的滋味,又于圣灵有分,并尝过神善道的滋味,觉悟来世权能的人,若是离弃道理,就不能叫他们重新懊悔了”(来六4-6)。

  此处经文与这问题无关,因为使徒在这里所说的是假冒为善的人;他让我们知道:假冒为善的人能够有多接近神,到最后却仍然堕落。(1)他们已经蒙了光照。圣灵或许会给一些人极大的光照,但到最后他们还是会堕落。难道犹大没有受光照吗?(2)他们与圣灵有分;这是圣灵一般的恩赐,而不是祂特殊的恩典。(3)他们尝过神善道的滋味。“尝”在这里是与“吃”作对比;假冒为善的人或许尝过信仰的甜味,但这信仰并没有滋润他。漱口跟喝酒有很大的差别;漱口只是洗一洗他的嘴巴棗他尝了一下,又把它吐出去;但葡萄酒乃是用来喝的,并且滋润人以及提高他的精神。假冒为善的人,不过是尝过信仰,就像一个人漱口一样,而他到最后会堕落。(4)觉悟来世的权能;也就是说:他们或许感觉到天堂的荣耀,甚至因此受感动,也似乎在想到它的时候得到某种喜乐,但到最后居然堕落;就像撒种的比喻里面的石头地一样(太十三20)。这一切都是指假冒为善的人说的;并不是指真正的信徒棗那曾经蒙了有效呼召的人会有堕落的可能。虽然流星会陨落,但并不表示真正的星星也会掉落。来六9很清楚地证明这处经文所指的不是真正的信徒:“我们虽是这样说,却深信你们的行为强过这些,而且近乎得救。”

  【运用一】教导。(1)我们在此可以见到恩典的卓越性。恩典必定会坚忍到底。其他的事物都是暂时的;健康的身体和财物是甘甜的,但这些只是暂时的;而恩典是永恒的花朵。神的道存在他心里(约壹三9)。恩典或许会退步,但却不会消失。恩典被称为实底,因为它是坚固的(箴八21);也被称为恒久的财,因为是永久的(箴八18)。恩典的维持和灵魂,甚至和天堂一样永久。恩典不像快到期的租约,反而和永远一样地长久。

  (2)在此可以看见,那刺激圣徒发挥对神永远的爱和感谢的事物。难道有比神对我们坚定的爱更能够使我们爱神吗?祂不但创始我们的恩典,祂也成终这恩典;祂对我们的爱是继续不断的,祂甚至爱我们到使我们得荣耀的地步。“我的羊听我的声音,我也认识他们,他们也跟着我。我又赐给他们永生”(约十27-28)。“我的羊”所指的是拣选;“听我的声音”,这里是呼召;“我也认识他们”,这是称义;“他们也跟着我”,这是成圣;“我又赐给他们永生”,这是得荣耀。这应当使我们何等地爱神,并且把奖杯和纪念品般的赞美献给祂!我们曾经做过多少让神该因此收回祂的圣灵,而任凭我们至终堕落的恶事啊!但祂居然甘愿保守我们。让我们颂赞祂的名,并纪念那保护祂圣民脚步的神(撒上二9)。

  (3)可见圣徒如何在圣洁上坚忍到底。完全是出于神的大能;神用祂的大能保守我们,就像驻军扎营保守我们一样。如果我们考虑下面几件事,该会使我们对基督徒的坚忍感到惊奇:①内在的腐败。麦子和稗子混在一起;我们的罪恶比我们的恩典还多,但恩典却胜过我们的罪恶。恩典就像在大海中的火星,没有熄灭是令人惊讶的。罪恶没有将恩典灭绝是很奇妙的;罪恶对恩典不像护士有时过度的覆盖婴儿使他窒息而死一样,是令人惊讶的事。②外在的诱惑。撒旦嫉妒我们的快乐,并且兴起它的军队,激动他们逼迫我们。它向我们射出诱惑的火箭,因为是快速的,所以被称为快速的火箭,也因为它们的恐怖,所以被称为恐怖的火箭。每天有许多魔鬼围绕着我们。就像但以理在吼叫的狮子坑中能存活;照样,我们也在许多吼叫的魔鬼当中,但我们却没有被撕裂。我们为何能在这些大诱惑中站得住呢?是因为神的大能保守我们。③这世界的金陷阱就是富有和娱乐。“有钱财的人进神的国,是何等的难啊”(路十八24)!有多少人就像底马,他们的船在这金沙上遭遇船难(提后四10)!任何能在信仰上坚忍,而没有被世界完全浇灭他对神的热爱的人,是令人惊讶的!人能够胜过世界,难道不是出于神的大能吗?我们是被神的大能保守的。

  【运用二】安慰。坚忍的教义就像抗毒药一样;它是出自神的葡萄酒,苏醒敬虔之人的精神免得他们灰心。(1)最困扰神儿女的事就是:害怕自己无法坚忍到底。他说:“这虚弱的腿无法带我抵达天堂。”但坚忍和成圣是密不可分的。一次在基督里,就永远在基督里。信徒在恩典上或许从较高的程度跌到较低的程度,但绝不会从恩典中堕落。以色列人不许转卖他的产业(利廿五23)。照样,我们也不会失落我们属天的基业。阿民念主义“人可能从恩典中堕落”的这个教义是极令人绝望的!今天是圣徒,明天却是被遗弃的人;今天是彼得,明天是犹大。这个教义必定会夺去基督徒的热诚,就像在船上钻洞一样;使一切喜乐之酒流干。如果阿民念主义这从恩典上堕落的教义是对的,那使徒约翰怎么会说:神的道存在他心里,而你们从主所受的恩膏常存在你们心里呢(约壹三9;约壹二27)。一个人的名字若已写在生命册上,而之后又可能被涂掉,这怎么说能成为他的安慰呢?为了自己的安慰你要确信:如果你的恩典是真实的,不管它有多软弱,也必定坚忍到底。即使基督徒只有一点点恩典可以做买卖,也不必怕会破产,因为神不但赏赐恩典,也必定保守这恩典。奥古斯丁说:“恩典或许被惧怕和疑惑摇动,但却不会被根除。”不要怕从恩典中堕落。如果任何事物能拦阻圣徒的坚忍,那一定是罪或诱惑:但这两者都无法拦阻我们。①罪无法拦阻圣徒的坚忍。那使他们谦卑的事物无法同时使他们灭亡;信徒的罪的确使他们谦卑。他们在这荆棘上摘葡萄;他们从罪的荆棘上摘谦卑的葡萄。②诱惑也无法拦阻基督徒的坚忍。魔鬼埋设诱惑的导火线,要轰炸圣徒恩典的堡垒;但不能成功。诱惑是使圣徒坚忍的药方;撒旦愈引诱圣徒,他们就愈祷告。当撒旦的差役攻击保罗时,他说:“为这事,我三次求告主,叫这刺离开我”(林后十二8)。所以没有任何事物能使信徒离开基督,或拦阻他的坚忍;这葡萄酒要给那心里忧闷的人喝。

  (2)圣徒的坚忍这教义是圣徒的安慰。①当我们丧失属世慰藉的时候。虽然我们的财产可能被夺去,但我们的恩典却不能被夺去。“马利亚已经选择那上好的福分,是不能夺去的”(路十42)。②死亡的时候。当我们在各方面遭遇失败,甚至朋友都离开我们时,恩典却仍旧与我们同在。死亡使我们和其他事物隔绝,但恩典除外。基督徒在奄奄一息时能像奥勒维努(Olevianus)一样说:“视觉虽然已经离开我了,言语和听力也快离开了,但神的慈爱永远不离开我。”

  【运用三】劝勉。基督徒有什么能使他们坚忍到底的动机呢?

  (1)基督徒能坚忍是他的冠冕和荣耀。这不是指刚开始基督徒的生命得荣耀,而是指在死的时候得荣耀(In Christianis non initia sed fines laudantur)。“白发是荣耀的冠冕;在公义的道上,必能得着”(箴十六31)。当白发伴随着金色的美德时,就是荣耀的冠冕。至终推雅推喇的教会是最好的,“我知道你的行为,爱心,信心,勤劳,忍耐;又知道你末后所行的善事,比起初所行的更多”(启二19)。一个建筑物的完满不是在第一块石头被放下去的时候,而是在它完成的时候;照样,基督徒的荣耀和完满是在他完成信心之工的时候。

  (2)你再前进几天就到天堂了。我们已经更接近得救了。“因为我们得救,现今比初信的时候更近了”(罗十三11)。基督徒们,只要再过一阵子你就不再流泪祷告,而要开始得胜;你会停止哀哭,开始穿上白袍;你要脱下你的军装,戴上得胜的冠冕。你们在信仰上有美好进展的人,即将开始得荣耀;你们得救,现今比初信的时候更近了。当一位赛跑的选手快到竞赛的尾声时,难道他会因疲劳而半途而废吗?哎呀,你要努力坚忍,你们得救现今更近了;你只要再跨几步,就要跨到天堂里去了!虽然是上坡路,到处都是荆棘树,但你已经走完一大半的行程,快要卸下自己的工了。

  (3)在圣洁上不坚忍是何等悲惨!不但人要羞辱你,神也要指责你。首先,人会羞辱你。他们不只责备你,也责备你的信仰。“这个人开了工却不能完工”(路十四30)。那在信仰上开始,但却不坚忍的人就是如此:他会成为众矢之的(ludibrium)。其次,神也会指责你。神非常严厉地处罚那些到最后堕落的人,因为他们俺莆瞧渌鞯渲浮I癜镏肚睢⑶暗幕酵秸疚龋比纹灸切└胁拍堋⒏粗刈约旱娜耍虮车蓝槁洌缮穸鞯涞娜瞬呕峒崛痰降住5瘛按投鞲暗娜恕保ū饲拔5)。有神居住在心里的人才会坚忍到底。“我与心灵痛悔谦卑的人同居”(赛五十七15)。伯纳德说:“圣灵惟独会降临到谦卑的人身上(Non requiescet Spiritus Sanctus nisi super humilem。”树愈往下扎根,就愈稳固;照样,一个人愈在谦卑上扎根,他就愈坚固,也愈不可能至终会堕落。

  ⑤你要坚忍到底吗?那么你要爱慕信心这恩典。信心能扶助我们的灵(statilere animum)。“你们凭信才站立得住”(林后一24)。信心使我们与基督联合,就像肢体借着神经和肌肉与头联合一样;信心让我们充满对神的爱。信心“使人生发仁爱”(加五6)。爱神的人宁可死也不离弃神;就像敬爱将军的军人愿意为将军而死一样。信心使我们看到天堂;使我们看到那看不见的荣耀;而那拥有基督在他心里,并且望见将来冠冕的人不会衰残。哎呀,你要爱慕信心!你要保守你的信心,你的信心就必定保守你。当舵手保守他的船时,他的船同时也保守他。

  ⑥我们愿意坚忍到底吗?那么,让我们寻求神的大能来帮助我们。神的大能保守我们。婴儿在护士的手中是最安全的;照样,我们在白白恩典的手中,也是最安全的时候。不是我们抓住神,而是神抓住了我们,让我们坚忍到底。当船被绑在石头上时,它就稳妥;照样,当我们被紧绑在这万古的磐石上时,就不可能被打败。哎呀!你要求告神的大能帮助你坚忍到底。我们借着祷告使神运行祂的大能,让我们求告神保守我们。“我的脚踏定了你的路径,我的两脚未曾滑跌”(诗十七5)。伯撒的这个祷告是很好的:“求主完成祢在我身上所开始的事工,免得我快抵达港口的时候遭遇患难(Domine quod cepisti perfici, ne in portu naufragium accidat)。”

  ⑦如果你想坚忍到底,那么你要效法那些已经在信仰上坚忍之人高贵的榜样;有多少殉道者、多少对神忠心到底的人,现在已在天堂欢喜快乐(Quot martyres, quot fideles in coelis, jam triumphant)!圣徒和殉道者,那荣耀的军队在我们前头前进!保罗到死为止是何等坚定不移(徒廿一13)!伊格那修(Ignatius)、坡旅甲(Polycarp),以及阿他那修都是坚忍到底的人!他们是在轨道上运行的星星,是神圣殿里的柱子。我们要让他们的热心和勇气激励我们。“我们既有这许多的见证人,如同云彩围着我们,就当存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程”(来十二1)。冠冕摆在赛跑的终点;如果我们得胜,我们就必定戴上冠冕。

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