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传道人的妻子
作者: 江茂松 [信仰之门/www.GODoor.net]    


  当基督徒在读新约圣经关于教会传道人(长老、监督)条件的经文时,一定会注意到,这些条件都提及他们的婚姻状况。在读提摩太前书三章1-5节以及提多书一章5-9时,会发现做为监督的,必须是「只做一个妻子的丈夫。」更进一步的,也谈到他要好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。另外,这两处经文都提及乐意接待远人。这些恩赐在妻子的协助下,更容易在他们的家庭中彰显出来。事实上,藉著妻子的参与,使这些美德更显光大。
  关于传道人的婚姻状况,圣经十分清楚的提到已婚正是传道人合适的婚姻状况。虽然罗马天主教对这点的看法不同,但我们最好遵循上帝话语的教导而不是人的传统。基督教会从一开始,就为教会神职人员高举婚姻关系。马丁路德本身就对此做出重要的典范,当他离开修士的独身生活,就与一位曾为修女的姊妹结婚,这在当时可是令许多人咋舌的事情。虽然如此,这个婚姻的结果却是个快乐的家庭生活。马丁路德的妻子Katherina Von Bora表现出的传道人妻子的特色,迄今仍然历久弥新、广为称道。其他跟随路德娶妻的改教家,也明证他们的妻子对他们的事奉确是一项祝福,就像是Ulrich Zwingli 娶了Anna Reinhart为妻,John Calvin与Idelette de Buren结婚,而John Knox也与Marjorie Bowes斯守终生。自从改教运动以来,大部分的基督教传道人毫不犹疑的迈入婚姻生活。
  对传道人而言,婚姻生活有不少益处。未婚的传道人可能过著十分孤单寂寞的生活,一旦结了婚,一位佳偶可以成为他的伴侣、鼓励他、也让他有了解的感受以及为他营造一个温馨迷人的家庭。事实上,传道人的妻子应该成为他的知己良伴,一位正好可以满足传道人需要一个幸福家庭的人,并在他作为福音使者的事奉上,多方面的帮助他。藉著妻子的帮助与鼓励,他将会成为更好的人,并在传道事奉上,更有果效。
  一旦这个婚姻蒙上帝赐予儿女之福,那这个家庭就能够在社区中提供理想基督化家庭的典范。在现今社会,处处都十分需要这种能为典范的基督化家庭。
  未婚的传道人常会面临一些特殊难题。他会成为那些想要掳获他的感情,想要嫁给他的女性的注意焦点。家中尚有云英未嫁、爱女心切的母亲会邀请单身的传道人到家里用餐。为了不至于得罪任何人,他必须尽最大努力留心自己与女性会友们的关系。他会面对一种因为嫉妒及羡慕的关系,而激起不少说长道短、闲言闲语的状况。如果单身的传道人交往对象是在教会会友之外,那会比较容易处理些。当然,男女交往这类感情的事情,是难以拟出一成不变的交往规范。虽然如此,当传道人在寻求上帝旨意,要知道谁是他的终身伴侣时,如果他能够牢牢记得,要寻找的是一位同样渴望事奉主的姊妹,那他一定能够找到合适的对象。许多在传道人妻子的角色上失败或是郁郁寡欢的姊妹,就因为她没有得著从神而来的呼召。如果传道人妻子知道自己是上帝所呼召的,当她伴随自己的丈夫在教会事奉上服事主的时候,她便能够靠赖主,让主成为她的帮助、智慧及能力。
  平心而论,传道人妻子的无比重要,实在是难以衡量的。如果她是位摆上自己的上帝仆人,那她对传道人事奉的成功贡献匪浅,相反的,如果她无法活出该有的样式,那她会成为贬抑传道人事奉的果效。换言之,她可以建立或拆毁传道人的事奉。
  既然如此,一位令人称道的传道人妻子应该具备什么特色及责任呢?
  1. 她的首要责任就在她的家庭。她应该成为传道人家庭的女王。
  传道人的家庭是与众不同的。社区民众知道传道人住在哪里,无论传道人喜欢与否,传道人的家是被贴上标志的。人们对传道人一家居住的家庭总有些与众不同的期望。也就是说,这个家庭要成为一个典范,一个别人能够竞相效尤的理想家庭。如果确是如此,那么一位忠心事奉的妻子是不可阙如的。
  传道人必须认清他的妻子在这方面的重要职责,因此不可让妻子背负太多的额外的责任及事工,否则这些沈重负担会使她绝无可能成为一位称职的家庭主妇。让传道人的家庭井然有序、热诚接待人、整齐清洁并且能够吸引人,这正是传道人妻子的责任。可是有些传道人的妻子,虽然是出于善意,花费太多时间在教会及社区的事奉,以致于无暇好好料理传道人的家庭,尽上自己身为传道人妻子的责任。过于投入事工导致疏忽照顾自己的家庭,这是错误的,也会使得传道人的事奉果效大打折扣。
  2. 传道人的妻子不应该分担太多的教会职分。
  既然她已经肩负传道人家庭的女王这独一无二的职责,她需要花费不少时间及精力来挑起这个责任。如果她承担太多的教会事工,那她势必无力完成身为传道人妻子应该担负的责任。
  就一般而言,实在没有理由认为传道人妻子应该是教会司琴、诗班指挥、姊妹会的主席、儿童事工的辅导、主日学老师,甚至还有可能是教会一两个委员会的主席。事实上,传道人妻子承担太多教会事工,极有可能剥夺别人参与事奉的机会。除此之外,传道人妻子做太多教会事情,可能会吃力不讨好,甚至引人非议,认为是她在母仪天下、掌理教会全盘事工。无论如何,身为传道人妻子,必须明白最需要全心投入的,就是自己的家庭。何况传道人妻子参与教会事工之后,如果承接工作的人没有同样的能力、健康及服事信念,那么传道人妻子的服事模式势必增添后续者事奉的困扰。
  可是,换个角度来说,传道人妻子也应该承担部分教会事工,以作为其他妇女在教会事奉的榜样。在面对新的教会事工时,传道人妻子会显示她的智慧,而不急急投入教会事工。她会稍事等待,直到有时间仔细考量哪项事工最需要她的参与。可能是主日学需要一位老师,姊妹会需要一位同工,或者最需要的是担任青年团契的辅导。一旦她决定接受一项职位,她就必须尽力摆上、完成事工。传道人妻子宁可在家庭责任之外,单单做好一项教会事工,好过于吃力不讨好、疲于奔命各样教会事工。
  3. 如有确实需要,传道人妻子可陪同传道人前往探视会友。
  传道人妻子在这方面的参与,与别人对教牧探访的看法息息相关。难道传道人探访会友时,妻子一定要伴随前往吗?对这个问题有两个极端的看法。有的人认为妻子一定要跟传道人一起去探访,有的人则抱持相反意见,认为传道人妻子绝对不应该随同前往探访。
  然而笔者认为以上两种立场都不正确。如果传道人应邀探视会友,妻子就必须随同丈夫前往,这种传道人夫妻相随的探访是不可能常有的。因为大部分的传道人都有自己的家庭,传道人妻子必须肩负家庭责任,打理家庭有条不紊、一尘不染,根本不可能投入太多时间随同传道人前往访视会友的。如果她需要参与探访,那她势必无法兼顾家庭责任,甚至减损传道人的事奉果效。赞成传道人妻子应该陪同丈夫探访的观点认为,妻子陪同前往,可以保护传道人免受邪恶的试探。这个观点暗示著,少数的传道人因为单独前往探访会友,而陷入异性诱惑的网罗,因此所有的传道人如果同样单独探访会友,都有可能犯下同样的错误。这样的事情会羞辱传道人的事奉,传道人必须极力避免这类事情的发生。
  然而,另一个观点则认为传道人应邀前往探访会友时,绝对不可带妻子一同前往。持守这个观点的人以为传道人在探访会友时,如果有第三者介入,会使得传道人的探访难以完满,因为教会会友不容易在第三者面前对传道人倾心吐意。持这种观点的人亦认为,妻子偕伴同行,会让探访流于社交活动,因为探访的内容可能只会聊聊孩子、家庭、学校或其他无足轻重的话题。不可讳言的,传道人的探访,许多时候的确不适合带妻子一同前往探访。例如应邀到医院探访病人、一个邀请人决志的探访或者需要处理一些特殊问题的探访等,传道人最好还是单独前往。
  虽然如此,当传道人应邀前往探访会友时,有些情况还是妻子伴随前往较为合宜。例如,传道人要去探访单身姊妹或是品行较令人质疑的姊妹时,最好邀请妻子一同前往,免得惹人非议。另外有些探访则是为了促进传道人夫妇与会友家庭认识的,那就必须邀请妻子共同前往。传道人妻子探视会友家庭,可以帮助这个家庭,特别是姊妹及青少年人认识她,知道传道人妻子是在他们需要援手时,可以请求协助的对象。针对这样的目的,传道人妻子在丈夫应邀探访时,她需要陪同前往。她不单可以成为丈夫的帮手,也让会友知道她有心关怀教会会友。
  4. 传道人在牧会时,往往可能遇到一些个人问题,这时候,妻子就能成为丈夫极其重要的帮助。在这类问题上,妻子的的确确是传道人的最佳助手。
  传道人总有低潮的时刻,几乎所有传道人都遭遇过事奉的瓶颈期,在这个瓶颈时刻,任何一件事情看起来都不能顺心如意。精心预备的讲章,讲起来居然言不及义,主日崇拜出席人数也低于平常出席率,研拟的计画也出岔了,再加上有人认为他的事奉效果不彰。传道人陷入瓶颈期,简直就像是陷在愁云惨雾之中,看任何一件事情都觉得一片阴霾。这时候,一位好妻子就像是他的救星一样,除非,连传道人的妻子也陷在低潮、瓶颈中,那可是天底下最不幸的事情了。
  在传道人遇到瓶颈时,他的妻子可以藉著喜乐生命及活出上帝赐与她的信心,以帮助丈夫及早走出阴霾。当马丁路德面对改教运动的严苛考验时,也曾一度心灵十分低落。有一天他下楼吃早餐时,显得特别的消沈,他的妻子严肃的对他说:「马丁,上帝已经死了。」马丁路德十分诧异妻子的说法,并且正经的指责妻子胡言乱语。他的妻子回答他「可是,马丁,你的举止就像是上帝已经死了一样啊。」他听进去妻子的意思,重新时起信心、挑起上帝赋予的改教大任。马丁路德的妻子Katherina为所有陷入类似困境传道人家庭中的妻子树立了良好的典范。无论问题多么的艰难,上帝都能够解决。很多时候,传道人妻子在如此困境之中,能够引领话题,避免满腹牢骚,进而帮助传道人拨云见日、重拾事奉的信心、能力。当传道人陷入低潮之际,最能帮助他的,或许就是传道人妻子煮个好吃的菜、烤个蛋糕或是做些使他胃口大开、色香味俱佳的菜肴。令人难以相信的是,妻子的一道好菜有时候居然能够让一个心灵消沈的男人起死回生、重新得力。
  其次,不少传道人常会不自觉的,容易发展出一种令台下会友觉得不太能接受的讲台陋习。就像笔者认识的一位传道人,只要一上讲台讲道,这位传道人的脸部常会不自觉的夸张、扭曲。这些传道人日积月累养成的讲台格调,常会让那些第一次听他讲道的人觉得忍俊不已。如果传道人早一点发现并改掉自己的毛病,无庸置疑的,就不会发展成积习难改的可笑风格。传道人会养成这种为人诟病的陋习,或许就因为没有人提出指正,甚至他的妻子也没有告诉过他。大部分教会会友都不太愿意将传道人的缺点告诉传道人,他们只会挑他讲得好的部分告诉传道人。类似的情况是,传道人常会重复的以一成不变的表达方式,说些一成不变的事情,直到听者觉得单调乏味、倒尽胃口。另外一些传道人讲起道来,常会不自觉的满口错别字,遣词用字颠三倒四。同样的,一般而言,他们的会友也没有胆量敢于对传道人提出建言,直陈传道人的弱点。这时候,一位贤妻就能提供这方面的最佳帮助,他可以成为传道人最信得过的批评家。虽然如此,如果她想确实帮助传道人改进自己的陋习,那还得要看看她的先生是否愿意合作,共同改进自己的缺点。事实上,有些传道人就是听不进去别人任何形式的批评,这诚为小人的记号。因著这种不愿听劝的态度,传道人将失去帮助自己改进、成长的权利,他多半会带著这样的缺点走完事奉的岁月。当传道人的妻子对丈夫提出建言时,她永远都该以和善、建设性的方式提出批评、建议。此外,也应该挑选适合的时间提出建言,千万不要在传道人意志消沈时,对他大肆鞑伐一番。
  5. 接著我们来探讨财务方面的问题,有些传道人实在拙于管理钱财。
  他们不愿意按照预算过日子,以致于很轻易的让自己背负一身债务,而因著负债累累,已经使得许多传道人身败名裂。一旦人们知道传道人在财物上掉以轻心,那么传道人在社区的影响力也将烟消云散。而令人惊讶的事,有些传道人妻子由于无法约束自己的购物欲望,无法按照家庭收入,量入为出的过日子,导致这问题更形恶化。
  不过,传道人妻子如果能够依照家庭收入,料理家务,那她在财务方面的确大有帮助。一般而言,传道人要想量入为出,按照收入过日子也非易事。纵使教会已经渐渐改变态度,正视传道人生活需求,而调整传道人的薪资,尽管如此,传道人的薪水通常还是不甚优渥。
  传道人的妻子应该鼓励丈夫好好规划家庭预算,让收入能够合宜分配到生活的各个层面。除此之外,她也必须尽其所能,使得一切家庭开支均能符合预算。当然,她也必须坚持她的先生一定要在家庭预算中,安排购买书籍、杂志的项目,这样一来,她就能够每个礼拜听到精彩的讲章,这项购书的预算有助于更新传道人的事奉动力。同样的,传道人妻子也不可忘记为自己安排这类的预算项目,以常保自己能够时时汲取新知。
  6. 传道人的妻子能够在教会各年龄阶层的姊妹之间,从事弥足珍贵的事奉。
  藉著在姊妹中间持之以恒的来往,她能够成为基督徒女性的典范。传道人妻子最美好、可贵的事奉,应该是帮助、辅导在社区或教会中带著问题前来请求协助的妇女。明智的传道人一定会介绍妇女去找她,以让她有机会拓展这类的事奉。当然,为了装备自己成好好从事这类协助别人的事奉,传道人的妻子必须熟习现代妇女面对的问题。她需要阅读能协助她做好传道人妻子的书籍,如Arthur Wentworth Hewitt写的The Shepherdess、Carolyn Blackwood的The Pastor's Wife以及Maria Sheerin著作的The Parson Takes a Wife,这些书籍都能在身为传道人妻子的责任及权利方面,给予她莫大的启示。
  传道人妻子也要学习在聆听那些背负重担及心灵破碎妇女倾心吐意时,不至于被她们所说的事情吓坏。她必须明白如何感受她们的苦楚,但却不因著她们所说的,而动摇自己的信念。她应该对她们指明上帝的话语,有些时候,她也要帮助那些妇女寻求心理谘商及医疗的帮助。她的事奉应该成为祷告的事奉,将别人与她分享的重担带到上帝面前。
  藉著以上的事奉和其他类似的参与,传道人妻子能够成为带给教会以及社区许多妇女、小孩光明及怜悯的天使。
  7. 传道人妻子必须学习守口如瓶,甚至对丈夫也需要如此。
  人们通常会找传道人或他的妻子倾诉那些不能够也不愿意对自己家人提起的事情。教会会友信赖自己的传道人及师母,把他们视为属灵的领袖。如果传道人夫妇不能协助他们面对灵命的问题,并帮助他们走出千头万绪的问题,那又有谁能帮助他们呢?有时候,教会姊妹或许觉得内心困扰难以向别人倾诉,而来找传道人妻子寻求属灵的帮助及鼓励时,她们希望传道人妻子能够代为保守秘密。可是传道人有时候会将这些需要保守的秘密与妻子分享,希望听听妻子的意见及代祷。如果传道人感觉需要与妻子分享,那他必须事先获得当事人的同意。任何人未获得同意而将他人需加保密的私事对别人转述,都是一件十分卑鄙的勾当。一旦当事人希望传道人夫妇代为保密的事情被广为宣传之后,从此传道人夫妻将会难以取信于人。
  如果传道人妻子一旦被认为是个无法保守秘密,在需要闭口不言之时,却广为宣传的人,那这将会成为传道人难以克服的事奉障碍。不少传道人的妻子会闲聊他们丈夫在教会事奉以外的生活,这也可能损及传道人的事奉。看看新约雅各书上说的,舌头就像是一把火,如果舌头失控,所造成的伤害是难以想像的。相反的,舌头如果用得合宜,那带来的祝福可就是百倍千倍了。传道人的妻子要透过上帝话语学习如何管理自己的舌头,让舌头成为胜过邪恶、彰显上帝荣耀的器皿。
  8. 传道人的妻子必须卯足心力教导儿女,让儿女成为父母事奉的见证而不是拦阻教会事工的障碍。
  在管教儿女事上,她需要获得丈夫全然的支持。不论传道人儿女是否喜欢,他们永远是众人注视的焦点。人们对传道人子女举止的关注,永远超过对其他孩童的注意。虽然对传道人子女而言,这或许对传道人儿女不太公平,但却是不可否认的事实。因为这个缘故,传道人子女的行为举止端庄与否也成为非同小可的话题。
  传道人妻子必须避免过度关切并参与教会事工以致于忽略照管自己的子女。从大多数的例子来看,传道人妻子拨出较充分的时间教导自己的子女,大体而言,对在牧家成长的孩子都有积极的帮助,何况古今中外,不少出类拔萃的绅士、淑女都出自传道人家庭。不过也有少数例子偶而也让传道人蒙羞。这些负面的例子常造成令人惋惜的结果,甚至让一个传道人不得不离开牧职。传道人的子女无论在家庭或教会都应该一视同仁、顺服管教。他们绝对不能因为住在教会,而在教会举止随便。他们绝对不可以在教堂走道上跑上跑下,也不可以在教堂长椅上走来走去。而在聚会的时候,传道人子女更不应该随意进进出出。传道人子女必须接受教导,在教会内外行出合宜的行为举止。良好教导以及举止端庄的子女正是任何传道人家庭以及教会的好见证。传道人妻子在教导子女方面肩负的责任的确十分重要。
  除了以上几点传道人妻子应该具备的条件外,传道人妻子还应该热爱人群,因为她的工作就是与家庭内外的人共处。她与他们一起工作、祷告,共同欢笑、哀哭,因著爱神爱人的新,她无条件的热爱众人,而她相对的也获得人们的回报。如果她在传道人家庭中善尽妻子及母亲的职责,并与先生在灵命上共同成长,那人称她为传道人家庭的女王,她的确能够当之无愧。「才德的妇人,她的价值远胜过珍珠。」传道人的妻子应该经常牢记她能够为上帝及教会多作见证、影响众人,如此一来,传道人的事奉一定能够变得轻省而事半功倍。


上网时间: 2002-12-10 
来 源: 教牧与教育小站
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