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福音与中华(五):基督教在中国的发端
作者: 杨爱程 [信仰之门/www.GODoor.net]    


  在进入这个题目之前,我想简略谈谈基督教与天主教的异同,以便为初次接触这个问题的读者提供一点背景知识。
  在一般英文文献中,基督教(Christianity)实际上包括了天主教(Catholicism)、东正教(Orthodoxy)和基督教新教(或者更正教)(Protestantism)。但是,在中文文献中,「基督教」一词则专指新教或更正教。基督教新教与天主教在历史上有渊源承接的关系,两者在信仰上也有一定的共同点,但也存在着重大的分歧。
  我们从新约圣经,特别是从【使徒行传】中了解到,基督教会是主耶稣亲自选召并训练出来的几位使徒如彼得、约翰、多马和保罗等人,按照主耶稣的教导在他升天之后的几十年里建立起来的。而真正建立教会的,则是与这些使徒同工的圣灵。在圣经里,圣灵有时称为「上帝的灵」,有时称为「基督的灵」,是三位一体的上帝的一个位格。所以,圣经也说教会是上帝亲自建立的。
  当主耶稣把建立教会的圣工交给使徒时,祂并没有指定由谁来作众使徒的首领,所有的使徒和门徒在上帝的面前都是完全平等的。圣灵借着几位使徒,特别是保罗的工作,在第一世纪内已经把福音从耶路撒冷传到了小亚细亚、欧洲和非洲。那时,耶路撒冷是最早的福音发祥地,因而那里的教会在各地信徒心目中有一点特殊的地位。此外,小亚细亚的以弗所、希腊的哥林多、意大利的罗马和埃及的亚历山大港等地的教会,都是当时传福音的主要根据地,地位上是不分伯仲的。
  但是,在主历313年康士坦丁大帝归信基督教之后,基督教在罗马帝国境内逐步确立「国教」的地位。罗马的教会便开始假借世俗政权之力,扩充自己的势力,抬高自己的地位。他们所找到的一个理由就是,彼得是使徒中为首的,而主耶稣也指着彼得说过「我要把教会建立在岩石上」,因此彼得继承了主耶稣的权柄,而彼得又将此权柄传给了罗马教会的领袖。当然,这在圣经上是没有任何根据的。主耶稣所说的「岩石」并不是指彼得,而是指主耶稣自己。尽管如此,罗马教会还是凭借政治力量的支持,把自己凌驾于众教会之上,并最终宣称本会的主教就是上帝在地上的代表,他所说的话都和圣经一样是出自上帝的启示,是绝对无误的。这就是教宗(或教皇)的由来。
  罗马帝国首都东迁至君士坦丁堡之后,那里的教会主教便同样想借着政权之力提高自己的地位,试图与罗马教廷争夺对普世教会的主导权。后来,于1054年随着东西罗马帝国的分裂,两地教会也分道扬镳,成为以罗马为中心的天主教和以君士坦丁堡为中心的东正教。前者首先在西欧传播开来,后者则主要在希腊、东欧及俄国建立了正统地位。
  经过差不多十个世纪的发展,到十五、十六世纪时,罗马教廷已变得非常腐败,完全失去了圣经的根基和使徒时代教会的本来面目。所以,从1517年马丁.路德发起宗教改革开始,许多坚定追求圣经真理的人,向罗马教廷发起了一波又一波的抗议运动,推动教会恢复使徒时代的圣洁,借着圣灵的力量重新把教会建立在圣经真理的基础之上。英文Protestant, 原意是「抗议者」,由他们建立的教会,就是我们今天所说的基督教新教(Protestant Church),在中文文献里就是与天主教相区别的「基督教」。
  
  基督教在中国宣教的发端(二)
  从1517年马丁.路德发起宗教改革开始,基督教新教(Protestant Church)首先在德国建立起来,这就是所谓的「路德会」或者「信义会」 (Lutheran Church)的开始。这个宗派之所以称为「信义会」,就是因为马丁.路德强调「因信称义」的信念,以此对抗天主教的「教皇无误」论,以及当时罗马教廷用「赎罪券」赦罪的做法。
  马丁.路德发起宗教改革之后,在欧洲引起连串反应,先后有加尔文(John Calvin)和慈运里(Huldreich Zwingli)在瑞士进行宗教改革,建立改革宗教会。后来又有所谓的「再浸礼会」(Anabaptists,不承认婴儿期所受的洗礼,要在重生得救后再次受洗)和门诺会(Mennonotes)在中欧、北欧发起的独立教会运动,以及清教徒(Puritans)和分离宗(Separatists, 主张从受世俗政权控制的国教中分离出来)在英国发起的宗教改革运动。当他们在本国受到天主教和世俗统治者的残酷逼迫之后,他们有的就发动武装起义,建立以新教教义为本的新政府;有的则流亡异国,在新的国家争取宗教信仰的自由。正是在这样的大背景下,十六、十七世纪有大量新教人士移民北美洲,而在他们的主导下建立起了美国这个充分尊重宗教信仰自由,政治和宗教完全分离的新国家。
  在基督教新教问世后的最初几十年里,教会受到天主教和专制政权的极大逼迫,以致除了在欧洲当地传教,扩大教会势力之外,还无力他顾,去世界各地传福音。在「三十年战争」之后,新教已经在欧洲,特别是中欧和北欧,争得了相当稳固的生存空间。此后,新教在英国也有很大发展,又借着移民北美,在「新大陆」获得了自由发展的广阔天地。
  但是,新教向欧美以外地区的传播,则是在经历了十八世纪宗教大复兴之后才开始的。1793年,克理维廉(William Carey)受英国浸信会(Baptist Missionary Society)差遣赴印度宣教;1807年,马礼逊(Robert Morrison)受伦敦会(London Missionary Society)差遣赴中国宣教;1840年,李文斯东(David Livingstone)同样受伦敦会差遣赴非洲宣教。从此,更正教的信仰便一步一步走向全世界,并对十八、十九和二十世纪全人类的宗教信仰、哲学思想、文化教育、医疗卫生、科学技术以及政治法律等各个领域,都产生了不可磨灭的巨大影响。
  我们对中国福音派教会的历史回顾,也就必须从1807年马礼逊来到中国开始。
(「真理报」2000年10,11月号)


上网时间: 2003-03-06 
来 源: 感谢著者惠寄信仰之门
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