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福音与中华(二): 景教在中国的传播
作者: 杨爱程 [信仰之门/www.GODoor.net]    


 
  在前篇文章中,我们很简单地讨论了上帝为了拯救中国人,早已在我们的心中预备下向往属天真道的意念。这一点,从戴德生所讲述的一件事情中,得到了清楚的见证。他于1853年初次来到中国,那时他只有二十二岁,「中国内地会」也还没有成立。有一次,他和一位儒生谈论基督的救恩,那位儒生听了,大受感动,便问戴德生:「你们英国人认识这位耶稣有多久了?」当他听说英国人认识主耶稣已经二百多年时,便惊诧地问戴德生:「你们那么早就认识了他,为什么现在才来和我们分享?」
  那位儒生急切的心情是可以理解的,凡是认识了基督真理的人,有谁不感到相见恨晚呢?
  然而,并不是上帝忘记了中国,事实恰恰相反,是我们中国人长期抗拒上帝的真道,硬着颈项往死路上走,一次又一次地错失得到上好福分的良机。
  从历史的记载来看,福音信息传到中国的时间,实际上比传入英国的时间还要早。有一些印度的文献就认为,被称为「东方使徒」的多马,早在第一世纪就把福音传到了印度和中国。这一点,因无法找到中国的历史文献印证而不能被史学家所确认。其实,在1623年西安「大秦景教流行中国碑」被发现之前,中国古代文献中也根本找不到有关景教的任何线索。原因很简单,就是中国的历代王朝都对史册的编纂严密控制,一切不符合封建道统的内容,都被彻底删除。难怪当「大秦景教流行中国碑」在西安出土时,竟然没有一个人弄得清楚碑文的内容。后来,经当时在华传教的耶稣会修士确认属基督教文献之后,连西方学术界人士都认为是耶稣会传教士伪造的。自那次的发现以后,学者查遍古代文献,也没有找到有关景教在中国传播的任何记录。由此可见历代史家对非正统的宗教和学术思想的清洗,真的是十分彻底的。
  在「大秦景教流行中国碑」出土二百多年后,人们才在位于甘肃西部沙漠中的敦煌「莫高窟」一个密封的佛教藏经洞中,又发现了景教曾在中国传播的确切证据。至少有八卷混杂在佛教经典中的文献中,包含明显的基督教信息。虽然其中的文字和用语带有太多佛、道及儒家意味,但多处提到「阿罗阿诃」(Elohim)、「弥诗诃」(弥赛亚)、「三一分身」(三位一体)、「室女诞圣」(童贞女生圣婴) 等等,毫无疑问是出自基督教的福音书。
  根据「大秦景教流行中国碑」碑文记载,景教与贞观九年(公元635年)由一位来自「大秦」(即叙利亚)的阿罗本传至唐朝首都长安,并得到唐太宗的赏识,准许在京城及各地中心城市建立教会。虽然景教和佛教等外来宗教一样,受到儒家学者和道教徒的抵制,但在二百多年里,一直在中国各地传播,直到公元845年才在唐武宗对佛教的大迫害中遭到鱼池之殃,从此湮没无闻。在四百多年后的元朝,这一宗派再度传入中国,当时的中文译名是「也里可温教」。元朝末期,这个教派再次失传,没有留下太多的资料可供研究。
  景教自公元635年传入长安之后,在将近二百年的时间里兴旺发达,全国各主要城市都有教堂或修院,也很可能吸引了不少中国信徒。
  然而,为什么经过二百年的发展之后,竟然会因遭受到一时的逼迫,就消失得无影无踪了呢? 这是很令人费解的一件事。
  纵观基督教的二千年历史,在其最初传播到一个地区时,总要遭遇到原有宗教或所谓「正统」意识形态的顽固抗拒。大规模的逼迫,在世界各地都曾发生过,但因为遭受大迫害而被彻底消灭的例子还真是少见。如果不是教会本身的属灵生命中的问题,由主耶稣亲手建立在「盘石」上的教会,怎么会被人世间的潮流所冲垮呢? 中国大陆教会在经历了「反右」、「大跃进」和「文化大革命」之后,仍能够重新站立,并在重重困难之下不断壮大,说明神所建立的教会是人的手所无法摧毁的。
  那么,我们怎样看唐代景教的湮灭无踪这件事呢?直接的原因是武宗灭佛,景教遭到池鱼之殃。但这仍然不能回答为什么发展了近二百年的教派,竟然不能经受一时的逼迫这个问题。一些西方教会历史学家认为,景教未能经受住大迫害的主要原因是:
  (1) 虽然经过了近两个世纪的发展,景教基本上仍然是一个以居住在中国的外国人(来自中东的商人)为主的宗教团体。
  (2) 景教由于远离母会(远在叙利亚),不能及时得到来自母会的人力和属灵的支持。
  (3) 景教过分仰赖唐朝皇室的政治保护,没有能够在普通人民群众中扎下生命的根基。
  (4) 景教僧侣和佛教僧侣一样,积累了过量的财产,招致儒道两家的妒嫉,最后也引起朝廷的不满。
  上面所列举的问题,可能都有助于说明景教被湮灭无踪的部分原因。但是,我认为其属灵生命上的问题才是最根本的。经过近二百年的发展,景教仍然只是外国人的宗教这一点,我们找不到很多证据来作出肯定或否定的判断。在那么长的年代中,未能吸收大量本地信徒似乎也太出人意外了。对此我们不妨存疑,并不影响我们讨论这个问题的重点。
  从现有的数据看,景教在属灵生命上的确存在致命的缺陷。也许因为来华传教的景教修士找不到更好的助手来帮助他们翻译经典和文献,所以不得不依靠佛教僧侣来帮忙,因而使得景教文献中渗入了太多的佛教朮语。例如,「上帝」一词被译成了「佛」,「浸礼」被译成了「受戒」,「基督徒」被译成了「善智识」,还有提到「弥诗诃」(即弥赛亚)降世要「普渡众生」等等,让一般读者很难分清这些与佛教经文有何不同。另外,景教修士也和佛教僧侣一样不结婚、剃光头、敲木鱼诵经、为死人超度,等等。难怪在普通百姓的心目中,他们只不过是另一种「佛教徒」而已。如此看来,景教之所以在武宗灭佛中受到同样对待,主要还是因为他们的信仰方式和信仰的实践,都太像佛教了。他们惟一有别于其它宗教的标志,也许就是十字架了,因而景教修院被称为「十字寺」,景教修士则被称为「十字僧」。
  那么,景教的覆灭对我们自己的信仰实践有哪些借鉴意义呢?我想最重要的就是要有坚固的信仰原则,要认定主耶稣的教训和主耶稣所行出来的榜样,在社会潮流、文化环境乃至政治的压力下,都不可动摇自己的信仰原则。虽然今天的基督教已形成了自己独特的信仰体系,不容易发生与别的宗教观念相混淆的事,但在来自外面的环境影响之下,教会因丧失了自己的信仰原则而被世界所吞没的例子并不少见。可以说,基督教信仰的独特性,就在于基督救恩的独特性,这是基督教属灵生命的根本。在这一点上有任何的妥协或含混,都会给教会带来严重的伤害。(文载真理报2000年1-2月号)
  


上网时间: 2003-02-26 
来 源: 感谢著者惠寄信仰之门
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